Serra da Estrela
O Parque Natural da Serra da Estrela representa a área montanhosa mais alta do país e está localizada no Centro de Portugal, repartida pelos concelhos de Celorico da Beira, Covilhã, Gouveia, Guarda, Manteigas e Seia.
Esta área protegida foi estabelecida em 16 de Julho de 1976, com uma área inicial de 52 000 hectares tendo os seus limites sido redefinidos em revisões posteriores. Em 1979, a sua área foi ampliada para 101 060 hectares e, posteriormente, em 2007, sofreu uma redução para 88 850 hectares.
O Parque Natural ocupa uma área de média e alta montanha, que inclui o ponto mais elevado do território continental, a 1993 metros de altitude, e onde se observam os melhores exemplos da acção glaciária a nível nacional.
A singularidade das zonas mais elevadas da serra e a sua situação geográfica impuseram um isolamento reprodutor de alguns grupos da fauna e da flora, que conduziu à diferenciação de espécies, subespécies e variedades exclusivas. Como exemplos podemos destacar uma planta, a silene (Silene foetida foetida) e um animal, a lagartixa-da-montanha (Lacerta monticola monticola). Em consequência deste carácter diferenciador, em 1993, o Conselho da Europa, designou uma área de 10 610 hectares como Reserva Biogenética, o que representa aproximadamente 12% do total do Parque Natural.

No seguimento do reconhecimento do Parque Natural como área importante para a conservação da natureza a nível internacional, foi-lhe ainda atribuído a classificação de Sítio de Interesse Comunitário, proposto para integrar a Rede Natura 2000, em 2000, e de Zona Húmida de Importância Internacional ao abrigo da Convenção de Ramsar, em 2005.
O Sítio de Interesse Comunitário ocupa uma superfície de cerca de 88 291 hectares e surge em consequência de ocorrerem nesta área, um total de 32 habitats naturais, cinco dos quais prioritários, que servem de abrigo a numerosas espécies animais e vegetais cuja conservação a nível europeu se considera prioritária.
A Zona Húmida de Importância Internacional engloba uma área de 5075 hectares do Planalto Superior e da cabeceira do rio Zêzere e inclui, a nível nacional, o mais importante conjunto de turfeiras e lagoas de origem glaciária.
Turistrela © 2009